Mal di schiena - Mauro Colangelo

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Mal di schiena

Patologie

RIASSUNTO

In questo articolo viene puntualizzato che il dolore lombare è un problema clinico estremamente diffuso nella società moderna e che costituisce una delle principali cause di astensione dal lavoro. La lombalgia è la conseguenza di un problema a carico di una qualsiasi delle strutture costitutive del rachide lombare rappresentate da vertebre, dischi intervertebrali, legamenti della colonna e radici nervose nonché dei muscoli che lo sorreggono ma può anche essere generato dagli organi interni della pelvi e dell’addome. Le cause più comuni della lombalgia sono lo strappo muscolare, le radicolopatie lombari e gli stati patologici delle vertebre e delle loro articolazioni. Lo strappo lombare o “colpo della strega”, che è una delle cause più frequenti di lombalgia, consiste in un danno, dovuto a trauma o a movimenti impropri, che si produce a carico dei legamenti, dei tendini o dei muscoli e che provoca una lacerazione di vario grado del tessuto coinvolto. La radicolopatia lombare consegue generalmente ad un danno del disco intervertebrale; la sindrome delle faccette articolari è una delle cause più frequenti di lombalgia ricorrente e disabilitante. Il trattamento della lombalgia richiede pertanto una esatta definizione diagnostica che si ottiene innanzitutto indagando accuratamente la storia clinica del paziente; ciò consente di collocare il disturbo nella categoria più appropriata: lombalgia aspecifica o potenzialmente associata a radicolopatia o a stenosi lombare o ad altra causa spinale specifica. Nella valutazione del paziente devono essere tenuti in debita considerazione anche i fattori psicologici e sociali da cui dipende fortemente il rischio di cronicizzazione. La tipologia di ernia discale può essere diagnosticata con il ricorso alla TAC o alla Risonanza Magnetica; l’elettromiografia (EMG) denuncia lo stato di sofferenza o di irritazione radicolare. Il mal di schiena tende generalmente a regredire spontaneamente, ma quando persiste è necessario ricorrere a medicamenti adeguati all’entità del disturbo (dal paracetamolo ai FANS fino al cortisone epidurale), associati o meno a trattamenti fisici adiuvanti (calore, massaggi, ultrasuoni, esercizi) e ad una idonea correzione degli errori di postura. In casi selezionati e connessi ad aspetti specifici di patologia spinale (ernia discale, stenosi spinale, spondilo-listesi) in cui vi sia permanenza del dolore, può essere indicato il ricorso alla chirurgia. E’ altrettanto utile, nei casi ribelli, l’utilizzo di terapie alternative (terapia cognitivo-comportamentale, riabilitazione, ozonoterapia, etc.). L’efficacia dell’ozonoterapia sarebbe notevole secondo molte casistiche, mentre sarebbe controversa per altri Autori.


ABSTRACT

The basic premise of this article is that low back pain is a universal human experience and is extremely prevalent in all societies. Pain can be intense and is one of the top causes of missed work. Pain in the low back can be a result of conditions affecting the bony lumbar spine, discs between the vertebrae, ligaments around the spine and discs, spinal cord and nerves, muscles of the low back, internal organs of the pelvis and abdomen, and the skin covering the lumbar area. Common causes of low back pain (lumbar backache) include lumbar strain, lumbar radiculopathy, and pathological conditions of the bone and joints. A lumbar strain is a stretch injury to the ligaments, tendons, and/or muscles of the low back. The stretching incident results in microscopic tears of varying degrees in these tissues. Lumbar strain is considered one of the most common causes of low back pain. The injury can occur because of overuse, improper use, or trauma. Lumbar radiculopathy is nerve irritation that is caused by damage to the discs between the vertebrae. Facet joint disorders are some of the most common of all the recurrent, disabling low back problems, and can cause serious symptoms and disability for patients. Treatment of low back pain is optimally directed toward a diagnosed or suspected specific cause. Clinicians should conduct a focused history and physical examination to help place patients with low back pain into 1 of 3 broad categories: nonspecific low back pain, back pain potentially associated with radiculopathy or spinal stenosis, or back pain potentially associated with another specific spinal cause. The history should include assessment of psychosocial risk factors, which predict risk for chronic disabling back pain. The actual disc herniation can be detected with imaging tests, such as CAT or MRI scanning. Nerve testing (EMG/electromyogram) of the lower extremities can be used to detect nerve irritation. Fortunately, low back pain often gets better on its own. When it doesn’t, there are effective treatments. Medical management includes patient education, medications to relieve pain and muscle spasms, cortisone injection around the spinal cord (epidural injection), physical therapy (heat, massage by a therapist, ultrasound, exercises, electrical stimulation), and rest (not strict bed rest but avoiding reinjury). For most patients, first-line medication options are paracetamol or nonsteroidal anti-inflammatory drugs. Patients should be advised to remain active. In most cases, non-surgical treatment is successful in relieving the patient’s pain; if not, surgery can be considered. Procedures include removal of the herniated disc or laminectomy (removal of the bony wall), for spinal stenosis and a spinal fusion for spondylo-listhesis.

For patients who do not improve, should be considered the addition of non-pharmacologic therapy with proven benefit for acute and/or chronic low back pain (spinal manipulation, intensive interdisciplinary rehabilitation, exercise therapy, cognitive-behavioral therapy, etc.). According to some Authors it is controversial the beneficial effects of ozone therapy in relieving acute and chronic lower back pain and sciatica. On the other hand, there is a large evidence based on a lot of recovery that this treatment is highly effective and can be administered as a first option rather than epidural steroids.

 
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